Kannst du über deine Sprache hinaus denken?

Es gibt eine starke Beziehung zwischen der Sprache, die du sprichst, den Wörtern, die du kennst, und deiner Fähigkeit zu denken. Es gibt Theorien, die behaupten, dass, wenn ein Wort oder Konzept nicht in deiner Sprache existiert, du nicht in der Lage sein wirst, das Konzept vollständig zu verstehen! Könnte das vielleicht wahr sein? Und wenn ja, können wir diese Mauer durchbrechen?

Gestaltet Sprache das Denken?

Es gibt zwei unterschiedliche Fähigkeiten, die unter allen Lebewesen nur dem Menschen in einer so fortgeschrittenen Form gegeben zu sein scheinen: Sprache und Denken. Obwohl wir sicherlich behaupten können, dass Tiere bis zu einem gewissen Grad auch kommunizieren, würden wir dies nicht mit der erhabenen Form der menschlichen Sprache vergleichen. Umgekehrt scheint die Fähigkeit, die Vernunft zu nutzen, das zu sein, was Menschen wirklich von Tieren unterscheidet, wie bereits von Aristoteles behauptet.

Die Frage, wie sich diese beiden Fakultäten zueinander verhalten, ist jedoch komplexer. Gestaltet Sprache das Denken oder geht das Denken der Sprache voraus? Viele Philosophen, Psychologen, Anthropologen, Sprachwissenschaftler und Schriftsteller haben versucht, genau diese Frage zu beantworten. Dennoch kann keine der gegebenen Antworten als absolut und universell wahr angesehen werden.

Gestaltet Sprache das Denken oder geht das Denken der Sprache voraus?

Die Hauptfrage in dieser Angelegenheit ist, ob das Denken durch Sprache verursacht und bestimmt wird oder umgekehrt. Auch wenn es Beispiele gibt, die beide Seiten der Diskussion unterstützen, gibt es keinen absoluten Konsens darüber, wer wahr und wer falsch ist. Das Einzige, was offensichtlich erscheint, ist, dass wir, obwohl wir nicht genau wissen, wie Gedanken und Sprache interagieren, genügend Beweise haben, um zu bestätigen, dass es sicherlich eine Art essentielle und unzerbrechliche Verbindung zwischen diesen beiden Fakultäten gibt.

Würde das dann bedeuten, dass Menschen, die mehrere Sprachen sprechen, mehr Flexibilität in ihrem Denken haben? Möglicherweise ja! Der Hauptunterschied zwischen unserer Muttersprache und den Sprachen, die wir in späteren Lebensphasen lernen, ist grundsätzlich der folgende: Sie lernen Ihre Muttersprache durch Assoziation und die nachfolgenden durch Übersetzung. Deshalb bildet deine Muttersprache, außer in sehr seltenen Fällen, die Grundlage für deine Rede und in gewisser Weise auch für dein Denken! Daraus folgt, dass das Wissen um mehr Sprachen in gewisser Weise deine Denkfähigkeit erweitern wird, aber nur eine Sprache zu sprechen, muss dich nicht unbedingt einschränken. Solange du dir der Grenzen deiner Sprache und der damit verbundenen Auswirkungen auf deine Gedanken bewusst bist. Mal sehen, warum....

Zählen ohne Zahlen

Peter Gordon, Psychologe an der Columbia University, versuchte, durch ein Experiment eine Antwort auf dieses Rätsel zu geben. Er versuchte, den Pirahã beizubringen, wie man einfache mathematische Übungen durchführt. Pirahã ist ein brasilianischer Jägerstamm, dessen Sprache die Besonderheit hat, nur eine Definition für die Zahlenwerte "eins", "zwei" und "viele" zu enthalten; sie haben kein erweitertes Zahlensystem, wie wir es in unseren Sprachen häufig erwarten.

Interessanterweise schaffte es Gordon nur, sie dazu zu bringen, Übungen mit Zahlen bis zu drei zu machen; alle Zahlen über drei waren für sie nicht vorstellbar. Mit diesem Experiment wollte Gordon zeigen, wie Sprache vor dem Denken ist und wie Sprache wirklich das ist, was das Denken prägt. Denn wenn wir einen Begriff nicht mit Worten definieren oder uns vorstellen können, werden wir ihn überhaupt nicht begreifen oder gar daran denken können.

Eine ähnliche These hatten der Linguist und Anthropologe Edward Sapir und sein Kollege und Student Benjamin Whorf aufgestellt. Sie bekräftigen, dass es einen systematischen Zusammenhang zwischen der Sprache einer ethnischen Gruppe und ihrem Handeln gibt. Genauer gesagt sagen sie, dass die Art zu leben, zu handeln, zu denken und zu handeln von der Sprache und damit der Kultur bestimmt wird. Daraus folgt, dass bestimmte Ethnien nicht an ein Konzept denken können, wenn es nicht in ihrer Sprache ausgedrückt werden kann.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass sowohl Gordon als auch Sapirs Ansicht behaupten, dass Sprache das Denken prägt; sie beeinflusst es nicht nur.

Definieren Worte unsere Realität?

Ein weiteres Beispiel, das von Sapir und Whorf gegeben wurde, um diese These zu unterstützen, ist das Experiment mit den Farben des Regenbogens. Die Leute wurden gebeten zu sagen, wie viele Farben es im Regenbogen gibt, und die gemeinsame Antwort war eine Liste von etwa sechs Farben, die jeder identifizieren konnte. In Wirklichkeit wissen wir jedoch, dass ein Regenbogen ein unendliches Spektrum von Farben hat, die von einer in die andere übergehen. Die Leute haben nur Farben aufgelistet, die sie kennen, weil sie ein Wort für sie haben. Alle angegebenen Farben waren daher ihrer Sprache inhärent, während Farben, für die es kein gemeinsames Wort gibt, folglich nicht berücksichtigt wurden.

Eine ähnliche Sichtweise wird vom deutschen Philosophen Ludwig Wittgenstein entwickelt. Seine Absicht ist es, die Beziehung zwischen Sprache und Realität zu identifizieren und die Grenzen der Sprache zu erforschen und wie diese die Grenzen unseres Denkens beeinflussen. Wittgenstein meint, dass "die Grenzen meiner Sprache die Grenzen meiner Welt bedeuten". So kann alles, was außerhalb des Sprachraums liegt, nicht erfasst werden.  Er behauptet, dass "Sprache selbst das Vehikel des Denkens ist" und daher allein die Sprache unsere Denkweise und unseren Blick auf die Welt bestimmt.

"Die Grenzen meiner Sprache bedeuten die Grenzen meiner Welt" - Ludwig Wittgenstein

Seine Sichtweise entwickelt sich deutlich in die Richtung, die die Sprache als extremen Begrenzer unseres Denkens betrachtet. So ist die Sprache dem Denken voraus, und das Denken wird durch die Sprache selbst geprägt.

Auch der berühmte Schriftsteller George Orwell geht in seinem Meisterwerk "Nineteen Eighty-Four" auf dieses Thema ein. Das Buch zeigt eine alptraumhafte Dystopiegesellschaft, in der Freiwilligkeit und Freiheit kein ferner Traum sind. Orwell erklärt, wie die Herrscher dieser Gesellschaft ganze Wörter aus dem Wörterbuch eliminieren - und diese Änderungen mit schweren Strafen durchsetzen - um zu vermeiden, dass Menschen das Elend ihrer Situation erkennen. Außerdem führen sie eine neue Sprache (Newspeak) ein, die von allen benutzt werden muss, die wiederum nur die Worte enthält, die die Herrscher der Gesellschaft zur Verfügung stellen wollen.

Aus diesem Grund erklärt Orwell in seinem Buch, wenn wir nicht wissen, wie man etwas ausdrückt, weil es keine Worte oder Konzepte für dieses bestimmte Ding gibt, werden wir es uns nicht einmal vorstellen können; so können wir uns nichts vorstellen, was über die Sprache hinausgeht. Dieser Prozess wird Einzelpersonen daran hindern, "Gedankenverbrechen" zu begehen; denn wenn es keine Worte gibt, die uns erlauben würden, schlechte Gedanken zu haben, können keine schlechten Gedanken in unserem Kopf entstehen. Dieses von Orwell veranschaulichte imaginäre Szenario zeigt einmal mehr, wie sehr das Denken von der Sprache abhängig ist.

Was ist mit dem Gegenteil: Kann das Denken unsere Sprache verändern?

Nun, da wir erforscht haben, wie Sprache das Denken möglicherweise nicht nur beeinflussen, sondern tatsächlich prägen kann, lasst uns sehen, ob das Gegenteil auch wahr sein kann.

Manchmal denken wir in unserem Kopf an Ideen, für die es keine Worte gibt. Konzepte, die tatsächlich real sind, auch wenn wir noch keine Definition dafür haben. Dies erfordert die Erfindung völlig neuer Wörter oder eine Anpassung der Definition von gemeinsamen Wörtern. Wenn wir heute z.B. von einem "Server" sprechen, sprechen wir vielleicht nicht nur von einem Menschen (z.B. Server in einem Restaurant), sondern auch von einem Computer (der unsere Software hosten oder als Cloud fungieren soll - wobei Hosting, Software und Cloud alle eine neue Bedeutung erhalten). Natürlich könnten wir hier viel ausführlicher darauf eingehen und analysieren, wie sich Wörter im Laufe der Zeit verändert haben und welche Wörter in den letzten Jahrzehnten erfunden wurden, aber lasst uns mit der folgenden Aussage schließen: Denken kann Sprache beeinflussen und sogar verändern. Tatsächlich folgt die Evolution der Sprache immer noch dem Denken, da die Sprache sonst nur eine Sammlung von Klängen oder Kritzeleien wäre.

Die Frage, wer der Vorrangige ist und wer einen größeren Einfluss hat, bleibt teilweise ungelöst. Was wir jedoch mit absoluter Sicherheit sagen können, ist, dass es eine sehr starke Wechselbeziehung zwischen beiden gibt.

Die Beziehung zwischen Denken und Sprache

Wie wir gesehen haben, gibt es viele verschiedene Theorien zu diesem Thema, aber die meisten scheinen sich einig zu sein, dass es einen Zusammenhang zwischen Denken und Sprechen gibt. Einige glauben, dass Sprache das Denken prägt, andere, dass Sprache das Denken stark beeinflusst.

Aus eigener Erfahrung kann ich sagen, dass Menschen mit unterschiedlichem sprachlichem Hintergrund unterschiedliche Gedanken in verschiedenen Sprachen denken können, da verschiedene Sprachen auch spezifische Wörter für bestimmte Dinge haben (nicht alle haben Übersetzungen!). Daraus ergibt sich die Frage: Können bestimmte Konzepte nur von einem Muttersprachler dieser Sprache vollständig verstanden werden? Wenn ja, könnte ein Nicht-Muttersprachler diese Sprache jemals so gut lernen, dass er die zugrunde liegende Bedeutung bestimmter Wörter (diejenigen, die keine Übersetzung haben) wirklich versteht?

Wie bei fast jeder philosophischen Frage gibt es immer Argumente und Gegenargumente. Es gibt kaum eine Antwort, die die fragliche Angelegenheit löst. Doch einige Fragen sind mächtig, auch wenn sie nicht abschliessend beantwortet werden können. Wie könnte Sprache ohne Gedanken existieren? Und wie könnte man jemals Gedanken erzeugen, wenn wir keine Worte oder Definitionen für irgendeine bestehende Sache hätten?

Berücksichtigt dies also, wenn ihr kulturelle Unterschiede, Überzeugungen und Gedanken, die sich von euren eigenen stark unterscheiden, "beurteilt". Du und ich sind durch unsere Sprache genauso begrenzt wie jeder andere auch, egal welcher Kultur, Herkunft oder Rasse. Übt Toleranz, denn es gibt keine richtige oder falsche Sprache (obwohl es eine falsche Verwendung der Sprache geben kann). Bleib kreativ, nur weil du nicht an etwas denken kannst - d.h. schaffe es in deinem Kopf mit deiner eigenen Sprache - bedeutet nicht, dass es nicht möglich ist!

Und denk daran, nur ein offener Geist kann wirklich Verständnis und einen offenen Austausch entwickeln, der dich dazu führt, die Möglichkeiten deines Denkens und - folglich - deines Handelns zu erweitern!